那个独家发布科比退役消息的网站要去做视频了

如果你有印象的话,科比退役杜兰特从雷霆转会勇士等体育界的重磅新闻,都是在一个网站上,以球员自己的名义独家首发的。这个网站便是The Player’s Tribune(球员论坛)。

近日,球员论坛宣布获得了4000万美元的C轮融资,融资总额达到5800万。创始人德里克·杰特(Derek Jeter)表示,接下来,目前尚以文字内容为主的球员论坛将深挖播客、视频、电台等更多的表达方式。

球员论坛获得的这笔投资由风险投资机构IVP领投,Alphabet创投基金及数十位运动员跟投。科比退役后成立的风险投资基金Bryant Stibel此前也投过球员论坛。

球员论坛成立于2014年10月1日。对于纽约扬基的退役棒球名将杰特而言,这个网站的诞生有些他个人的情节。作为棒球界最知名球队的标志性人物,杰特在生涯中与媒体的关系错综复杂,没少受到追捧,也没少受过棒槌。他创立球员论坛的初衷是为了给运动员们一个能够直接与球迷沟通的平台,免去媒体的中间环节,或者说“煽风点火”。

杰特凭借着自己在体育界超强的号召力和人缘,吸引到了 1200 多名运动员为网站贡献内容。对于那些不管愿不愿意都要处在聚光灯下的球星,这里确实是一个能让自己话语权最大化的平台。按照球员论坛的说法,球员都是自愿贡献内容的,没有报酬。不过外界也有说法是,网站上并不全是球员亲笔,有许多是工作人员采访球星后发稿的,只不过仍然署了球星的名字。

不管怎样,球迷们大多还是把这里视为是球员最直接的发声平台。运动员在这里真性情的流露,比如描写自己戒酒的经历,是很少能够在其他场合见到的。

广告是球员论坛最主要的收入来源。它经常和品牌合作,推出系列赞助内容。比如,它和银行Chase合作,推出过“Letter to My Younger Self”系列,雷·阿伦退役的消息便是通过这样一份信的形式传递给媒体和球迷的。其他的赞助内容,包括在文章中直接嵌入商品等方式。

网站往期的视频大多是和赞助商合作的系列,比如和保险公司 American Family Insurance 合作的“Scouting Myself”,八集内容是职业球员对高中生一对一的辅导。集中曝光品牌自然是赞助商愿意看到的。不过曝光的程度和转化率就不好说了。

虽然球员论坛名声在外,但它的访客规模并不大。球员论坛去年 12 月有 260 万的独立访客。作为对比,ESPN不算其他移动端,去年光网站的平均月独立访客是球员论坛的 2.5 倍。

而且从下图可以发现,只有碰上球星退役或者超级碗这样的大事件时,网站访客数量才会飙升,即使在峰值的时候,也离 ESPN 相距甚远。不过能够利用事件生产出独家首发内容让人们期待,球员论坛在这一点上做得已经挺好了。

在音频播客方面,球员论坛已经与DGital MEDIA 达成合作,后者是一个播客公司,可以为球员论坛提供录音设备支持。播客的内容包括对球员的采访,也包括球员自己主持的节目。为了触及更多的受众,播客在 Google Play、Spotify、iTunes 等平台上都能听到。

球员论坛将在 1 月 26 日推出第一期播客,关于纽约巨人队 1986 年超级碗夺冠的口述史。在今年超级碗举办前特别推出这样一期节目,球员论坛应该是掐好了时机。

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